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人类暴力或扎根于演化树中
来源:     作者:      2016-10-08 13:12       

 

本周发表的一项新研究提出,致命的人际暴力是灵长类所独有的,并且可能在演化过程中被继承。

人们已经知道,针对同类的暴力行为在一些哺乳动物中十分常见,但在另一些哺乳动物(比如蝙蝠或鲸鱼)中却几乎闻所未闻。然而,人们尚不清楚人类的攻击行为在多大程度上是被自己在演化树上的位置所驱动的。一直以来,学术界都对人类暴力的心理、社会和演化起源感到困扰,难以厘清文化和非文化因素在其中的相对重要性。

西班牙干旱区实验站的José María Gómez及同事汇集了超过400万例死亡的数据,并量化了从5万年前至今,来自137个属的1024个哺乳动物物种,以及600个人类族群中的致命暴力水平。他们的数据取自多个人类和哺乳动物来源,并使用了系统发生比较工具,预测人际暴力造成的人类死亡总比例保持在2%左右,这一数据符合从史前人类中观察到的水平。

作者还研究了从演化进程中推测的致命暴力水平与人类历史上实际观测到的水平有何差异。他们发现,人际间致命暴力的程度曾在历史上发生过改变,且大多是在人类社会政治组织交替期间。这一结果表明,文化能影响从演化过程中遗传的致命暴力水平。(张章)