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如何找到火星生命?科学家:将样本带回地球分
来源:未知     作者:admin      2018-09-20 19:33       
    据外媒BGR报道,科学家一直希望在火星上找到外星生命存在的证据。例如,他们希望可以找到一些能揭示微生物或其他原始生命形式的化石,这些生物形式可能曾经居住在数百万年前覆盖火星的湖泊和河流。目前美国宇航局等机构已经通过火星探测器从火星土壤中采集样本并研究火星景观的构成,但是还没有发现任何可以提示生命存在的事物。
    
    英国公开大学行星和太空科学教授 Monica Grady表示,如果我们真的想看到火星是否曾经支持某种形式的生命,我们就需要能够在地球上研究火星样本。
    
    有效地研究火星岩石样本需要一些非常复杂的硬件。美国宇航局和欧洲航天局最新的火星探测器和着陆器是非常高科技的,但它们根本无法进行提供生命证据所需的分析。因此 Grady认为需要将岩石样本带回地球,而且必须以不会污染任何行星的方式进行。
    
    Grady表示:“这项技术可以帮助我们避免用地球微生物污染火星,反之亦然 - ‘打破接触链’,带着样本从火星表面发射的航天器无法返回到地球,因为它可能会污染我们的生物圈 。”
    
    美国宇航局的下一代火星探测器Mars 2020和由欧空局建造的ExoMars火星探测器都能够准备返回地球的样品,但这只是复杂过程的第一步。这两个机构已经在制定细节。完成切换需要一台火星上升飞行器从红色星球起飞并成功进入轨道。与此同时,一台地球返回器将不得不在冒险返回地球之前取回火星探测器收集的样本。
    
    进一步复杂的问题是美国宇航局目前的预算问题。该机构现在没有太多的可用资金,即使靠商业发射公司来帮助降低成本,为了将火星样本返回到地球而举行多次发射将会非常昂贵。值得庆幸的是,美国宇航局和欧空局已承诺共同应对挑战。