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马用图标与人交流
来源:     作者:      2016-10-08 13:03       

图片来源:Creative Commons

永远没有像埃德先生那样会说话的电视马明星。但是科学家却发现,这种动物能够学习利用另一种人类工具进行交流:指向符号。这使其跻身其他几种为数不多的拥有这种天赋的队列之中,这些物种包括某些非人灵长类动物、海豚和鸽子。

科学家教23匹不同品系的骑乘马识别一个展板上的三个图标,它们分别代表是否穿戴毯子。这些马可以在“无变化”图标或是“有毯子”以及“无毯子”的图标之间做出选择。

在此之前,它们的主人会做出这些决定。马儿善于学习和追寻人们给它们的信号,通常它们要平均花费10天时间学习这种方法,然后触碰展板告诉训练师它们对毯子的偏好。

科学家在近日在线发表于期刊的文章中表示,这些马并非随机触碰这些符号,而是会根据天气做出选择。如果天气潮湿、阴冷或是刮风,它们会触碰“有毯子”的图标,而那些已经盖着毯子的马则会选择“不改变”的图标。但是天气风和日丽时,它们会触碰“无毯子”的图标,而那些身上没有毯子的马则会触碰“不改变”图标。

科学家表示,这项研究强烈表明,马儿明白它们选择的结果。作者希望其他研究人员能够采用不同方法询问马更多的问题(来源:中国科学报 冯维维)