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悉尼海洋研究所:因合作而建 为和谐而生
来源:     作者:      2016-10-08 16:55       
摘要:6月的澳大利亚正值冬天,但每年一度的悉尼灯光音乐节,仍吸引了大量游客的到来。



■本报记者 丁佳


6月的澳大利亚正值冬天,但每年一度的悉尼灯光音乐节,仍吸引了大量游客的到来。


不管是白天还是夜晚,悉尼港两岸都热闹非凡。唯独北岸的乔德湾(Chowder Bay),虽然地处豪宅遍地的莫斯曼区,却是一个静谧的所在。


Chowder在英文里是“海鲜杂烩浓汤”的意思,但坐落在这里的悉尼海洋研究所,做的却是跟大啖海鲜截然相反的事情。这里的100多名科学家试图通过多学科的研究与广泛合作,最大限度地保护这个地球上最美丽的海港。


“我们的研究工作主要集中在城市化、生物多样性、气候变化、海洋资源和海洋管理这五大主题上。”在悉尼海洋研究所科学顾问委员会主任、澳大利亚麦考瑞大学教授David Raftos看来,地理位置和组织架构上的特殊性,让这个研究所成为世界上非常独特的海洋研究所之一。


在悉尼海洋研究所园区漫步,人们会产生一种时空交错的感觉。现代化的实验设备填满了整间实验室,但一抬头,古老的木质房梁却在支撑着整个屋子。


在19世纪90年代早期,乔德湾曾是澳大利亚潜艇水雷部队的驻地,如果有敌舰入侵悉尼港,这里的士兵将引爆水雷,抵抗外敌。


这支部队解散之后,这里就变成了澳大利亚的一座历史古迹。直到2005年,悉尼海洋研究所在这里成立。“这里位于澳大利亚海岸城市密集的东南角,环境压力巨大,同时也是全球气候变化的热点地区之一,这些都让这里成为开展海洋研究的绝佳地点。”Raftos说。


纵深有古今的融合,横向则有澳大利亚顶尖高校的通力合作。悉尼海洋研究所是由悉尼大学、麦考瑞大学、新南威尔士大学和悉尼科技大学共同发起成立的。


“我们的研究所是一个完全建立在合作基础上的独立研究机构。它从成立伊始,就是一群志向相同的科学家走到一起的结果,而不是由政府部门或某个大学主导的。”Raftos告诉《中国科学报》记者,“尽管研究人员来自不同的大学,但通过协调与磋商机制,不同科研机构之间无意义的竞争和重复性工作在很大程度上得到了控制。这是研究所最大的魅力所在。”


事实上,为了保持科学上的独立性,悉尼海洋研究所的科研经费也一直保持着“不直接从政府拿钱”的原则。新南威尔士州政府和澳大利亚研究理事会都是研究所的资助者,但它们不会直接拨款给研究所,而只是定向投给某些用于满足国家或州需求的特定项目。


“我们其他的经费除了来自四个建所大学,还有研究所自己申请到的竞争性经费,以及部分来自私人、慈善系统的捐赠。”Raftos说。


这样的管理机制将悉尼海洋研究所带向了一个更加广阔的天地,也吸引了该国越来越多最优秀的海洋学家加盟。科学家们不再只盯着自己的那个小领域,而是能组成一个强大的团队,从整个系统的尺度去看待问题。基于此,研究所近年组织开展的“悉尼港研究项目”“新南威尔士海洋联合观测系统”等项目,均取得了巨大成功。


现在,Raftos和同事还想把这种合作机制推向全世界。“世界港口项目”正在将悉尼海洋研究所与全球海洋研究机构和科学家聚集在一起,开展合作研究。


“世界上有许多像悉尼这样的沿海大城市,比如纽约、里约热内卢、上海,我们都面临着相似的挑战。”Raftos说,“如果我们能联合在一起,将使全球的海洋科学向前迈进一大步。”