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美科学基金会刮起头脑风暴
来源:     作者:      2016-10-08 16:55       
摘要:美国弗吉尼亚州阿灵顿国家科学基金会(NSF)主任France Córdova日前公布了一项旨在塑造该机构未来数十年工作旨在赢得下一任总统和国会支持的研究日程。

 

更好地理解变化中的北极是一个新名单中的观点之一,该名单或将影响美国国家科学基金会的工作。图片来源:NASA/Kathryn Hansen

美国弗吉尼亚州阿灵顿国家科学基金会(NSF)主任France Córdova日前公布了一项旨在塑造该机构未来数十年工作旨在赢得下一任总统和国会支持的研究日程。

这九个想法说明了NSF增加对这些基础研究的经费支持有助于回答紧迫的社会问题,这些问题涉及从人类如何与技术互动到极地气候变化如何影响全球经济、环境和文化等。对于一家联邦机构来说,公开地谈论长远的预算计划并不常见,Córdova坦承。但是她希望赌一把:在选举年兜售该机构的能力可以在选民选出新总统后赢得红利。

“这个计划是在过渡时期想出来的。”她在5月6日对NSF监管机构国家科学理事会说。“如此一来就能够为NSF提供一个良机,展示我们可开展工作的菜单。”NSF目前预算为74.6亿美元,而这一预算并不足以解决这些问题,Córdova在会后接受媒体采访时说,“如果没有未来的投资,那么这些事情我们一个也开展不了。的确如此,我们需要注入更多资金。”

但她补充说,联邦政府并非资金的唯一来源。“我们或者需要通过国会批准新的投资,或者希望在选举活动中被一位或是更多候选人提到其议事日程上,或者激发包括产业和基金会在内的私人领域的投资”。

Córdova正在依赖一些基层科学家帮助她推销这些计划,其方式是通过提交一些不落窠臼的经费申请计划或是说明其所具有的特别的雄心壮志。“我们希望人们可以思考失去了什么,他们应该如何填补那些沟壑。”她说。

在听完Córdova的叙述之后,这个由总统任命的科学委员会被征服了。“我被自己听到的话深深折服。”性格外向的委员会主席、新近退休的科罗拉多州戈尔登市能源部下属国家可再生能源实验室主任Dan Arvizu说,“这是政府机构的一次无与伦比的头脑风暴,证明了NSF对美国的价值。”

NSF现正在起草其2018财年的预算请求,并将从2017年开始启动。但是下一任总统最终将决定什么内容会被送到国会,如果国会不能在2017年1月20日总统就职日之前完成这项工作,那么总统对NSF在2017年的预算将具有发言权。

这一系列设想于今年4月在Córdova和高级管理人员的一次内部会议上被敲定。他们被要求想出其办公室支持的科学领域面临的两大最艰巨的挑战,而且相互之间不能提前通气。最终的菜单就是对那些观点的精练和合并。

例如,塑造人类技术前沿可能始于“4个相关提议”,Córdova说。但是其中一些想法还不够宏伟,不能被列入最终的菜单。“它们并不是我们已经开始准备的研究,或者对科学家缺乏广泛的吸引力。”Córdova说,她并非为了该名单而寻找一些具体的数据,而是“九项覆盖科研最前沿的真正宏伟设想”。

其中6项“科研”设想旨在刺激跨学科活动,并肩负重要社会挑战。例如,探索人类技术前沿映射了NSF“在社会结构中编排技术、研究技术如何影响学习”的期望,NSF教育理事会负责人Joan Ferrini-Mundy说。她认为这还需要高效改变他们如何教育下一代科学家和工程师的方法。

该名单中其他没有明显短期应用效应的设想旨在利用新获得的研究工具。例如“宇宙之窗”前沿将基于最近引力波的发现,NSF数学和物理学部主任Fleming Crim解释说。“我们曾考虑了很长时间进行电磁、粒子以及引力波观测。”Crim说,“现在我们已经得到了所有的拼图块。”

这3个想法的形成过程中均包含了支持所有新想法的无附加条件的种子资金的支持。Córdova将其与国立卫生研究院(NIH)的共同基金(由该机构主任办公室若干年前设立,旨在鼓励科学家跳出框架思考)进行了对比。

“它也是从NIH联营的资金开始。”她强调说,“但是国会非常欢迎这种做法,而且共同基金已经增加了。”她表示,一旦NSF的新计划得到牵引,它可能会被移交给该机构下属7个单位之一。

这九大设想分别是:

管理21世纪科学和工程数据

塑造人类技术前沿

了解生命规则

下一代量子革命

导航新北极

宇宙之窗:多信使天体物理学

更多聚合研究

支持中级基础设施

NSF2050计划(鲁捷)